Teicami latviešu starti Espinju

Teicami pasaules tūres četru zvaigžņu sacensībās Espinju (Portugāle) startējuši Latvijas dueti. Aleksandrs Samoilovs un Jānis Šmēdiņš uzvarēja, Mārtiņš Pļaviņš un Edgars Točs bija piektie, bet Tīna Laura Graudiņa un Anastasija Kravčenoka finišēja dalītā 9. vietā.

Portugāles pilsētiņa Espinjo bijusi šīs vasaras līdz šim veiksmīgākais pasaules tūres posms Latvijas pludmales volejbolistiem. Pie pirmās uzvaras pasaules tūrē pēc gandrīz divu gadu pārtraukuma ticis Jānis Šmēdiņš un Aleksandrs Samoilovs, kuri Portugālē bija izlikti ar 4. numuru. Viņi grupā neatstāja nekādas cerības uz uzvaru slovēņiem Janam Pokeršnikam un Nejcam Zemljakam (29.) - 2:0 (15, 17) un uzvarēja brazīliešus – sporta veida leģendu 43 gadus veco Hikardu Santosu un Gustavu “Gutu” Karvaljaesu (20.) - 2:1 (15, -15, 15). Arī izslēgšanas spēļu turnīru latvieši pabeidza bez zaudējumiem. 2. kārtā ar 2:0 (16, 15) tika pieveikti turki Murats Giginoglu un Volkans Gogtepe (28.), bet cīņā par iekļūšanu pusfinālā – otrs Latvijas duets Mārtiņš Pļaviņš un Edgars Točs (10.) - 2:0 (18, 14). Pusfinālā viņiem pievienojās talantīgie vācieši Juliuss Tole un Klemenss Viklers (19.), kuri latviešiem atņēma setu, - 2:1 (-15, 16, 8), bet finālā aizraujošā trillerī ar 2:1 (13, -19, 20) vēlreiz tika pieveikti brazīlieši Santoss un Karvaljaess. Tas deva pirmo uzvaru pasaules tūres posmā kopš Klāgenfurtes 2016. gada jūlija beigās, 800 pasaules ranga punktus un 20 000 ASV dolāru prēmiju, apliecinot, ka sportiskā forma arvien uzlabojas.

Dalītu 5. vietu ieņēma Pļaviņš un Točs, kuri pirms zaudējuma tautiešiem arī uzvarēja savā grupā, ar 2:0 (18, 19) apspēlējot dienvidu kaimiņus lietuviešus Luku Kazdaili un Arnu Rumševiču (23.) un ar 2:0 19, 15) – amerikāņus Teo Bruneru un Džonu Haidenu (7.). Izslēgšanas spēļu 2. kārtā abi pieveica kubiešus Nivaldo Diasu un Serhio Gonsalesu (15.) - 2:0 (19, 18). Par sniegumu Espinju Mārtiņš un Edgars nopelnīja 480 pasaules ranga punktus un 6 000 dolāru prēmiju, bet kopā ar Samoilovu un Šmēdiņu tika pie augstākajām divām vietām šīs sezonas pasaules tūrē.

Sieviešu turnīrā dalītu 9. vietu izcīnīja Tīna Laura Graudiņa un Anastasija Kravčenoka.  Tāpat pirmoreiz Tīnas un Anastasijas karjerā viņām četru zvaigžņu posmā sacensības nebija jāsāk kvalifikācijā. Turklāt pirmoreiz šāda ranga turnīrā ar 18. numuru Portugālē izsētās meitenes uzvarēja grupā, ar 2:0 (15, 18) pārspējot austrietes Lenu Pleziučnigu un Katarinu Šitcenhēferi (15.) un turnīra otro(!) pāri – pašreizējo olimpisko vicečempioni Barbaru Seišasu un Fernandu Alvesu (2.), - 2:1 (18, -17, 16). Izslēgšanas spēļu 2. kārtā gan sekoja zaudējums vācietēm Kimai Bērensai un Sandrai Itlingerei (10.), kurām šogad pasaules tūrē zaudēts jau trešo reizi, - 1:2 (-19, 18, -10).